Las Cataratas del Niágara

Las cataratas del Niágara son unas cascadas situadas en el río Niágara (noreste de América del Norte) con una caída de 64 metros. Este río de 56 km de longitud separa el estado de New York en Estados Unidos y la provincia de Ontario en Canadá. Actualmente se cree que estas cataratas han sido desplazadas en los últimos 12.000 años sobre once kilómetros desde su ubicación original.

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Estas dos cataratas están divididas por una pequeña isla llamada Goat Island (Isla de la Cabra). La catarata perteneciente a Canadá tiene forma de herradura de caballo y se llama Horseshoe Falls, (catarata de la herradura) o Canadian Falls (catarata canadiense). La otra catarata pertenece a Estados Unidos y es más pequeña que la Catarata Herradura, esta se llama American Falls (cataratas americanas). En total la anchura es de 945 m, de los cuales 671 m son las canadienses.

Hasta el 1902 las cataratas erosionaban 3 metros cada año, pero a partir de ese año, se impuso un control de la intensidad del agua que redujo la erosión a 30 centímetros cada 10 años. Gran diferencia, eh?

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En las cataratas se han realizado también muchos tipos de “desafíos” en el siglo XX, como pasar andando por una cuerda sobre ellas. Muchos afortunados lo consiguieron y crearon mucho espectáculo en su tiempo, sin embargo debido al peligro que conlleva y conllevaba, ahora está prohibido este tipo de actividades (además de piragüismo) con multas de hasta 10.000 dólares. Ramón Barrios nos cuenta algunas anécdotas en la voz del muro. Otro más reciente fue Will Gadd que escaló las cataratas completamente congeladas y Erendira Wallenda que las cruzó sobrevolandolas colgada sólo de los dientes.

La experiencia es increíble. Son tan enormes, tan afluentes, que con la cantidad de agua que cae en un minuto seríamos capaces los andaluces de tener agua para las cosechas de todo un año.

Ir a visitar las cataratas y verlas desde lejos no tiene precio, es totalmente gratis:

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pero ya que ésta es una experiencia nueva, yo te recomiendo hacer algunas de las atracciones que se plantean.

Según mi experiencia (yo hice 3 de las 4 mencionadas desde la zona canadiense) recomiendo principalmente el viaje en barco y el viaje bajo las cataratas.

  • Hornblower Niagara Cruises: en la orilla del río se toma este barco que se acerca hasta la cascada. Te dan un impermeable y aunque es cortita la vuelta, es muy intenso.
    • Horario: 8:00 a 21:30 h todos los días.
    • Precio: adultos 25.95 CAN$, niños (5-12 años): 15.95 CAN$  y todos los menores de 4 años gratis. Probablemente también puedas encontrar descuentos en groupon, échale un ojo.
    • Dirección: 5920 Niagara Pkwy, Niagara Falls, ON L2E 6X8

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  • Journey behind the Falls: debajo de las cascadas hay unos túneles que te permite ver la caída de las cataratas. Además los túneles desembocan en una plaza desde la que podrás verlas caer. Si tienes suerte como yo, podrás además ver el arcoíris que forma el agua al caer sobre la plaza.
    • Horario: 9:00 a 22:00 todos los días.
    • Precio: adultos 17.30 CAN$ , niños entre 4 y 12 años 11.25 CAN$ , y menores de 4 años gratis.
    • Dirección6650 Niagara Pkwy, Niagara Falls, ON L2E 3E8

Tomar las fotos justo al lado de la caída del agua resultó extremadamente difícil debido a la cantidad de gotitas de agua que provocan las cascadas. Podrás comprobarlo en las siguientes fotos, pero aún así, merecía la pena capturar ese bonito arcoíris que creaban…

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  • White water walk: atracción donde podrás caminar por un lado del río hasta llegar a un par de plataformas mientras visualizas los rápidos del río Niágara a 40 km/h. Los rápidos tienen 5 metros de altura.
    • Horario: 9:00 – 20:30 h todos los días.
    • Precio: adultos 12.50 CAN$ , niños entre 4 y 12 años 8.15 CAN$ , y menores de 4 años gratis.
    • Dirección:4330 River Rd, Niagara Falls, ON L2G 6T2

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  • Whirlpool Aero Car: este aparato fue construido por un ingeniero español y conecta la zona estadounidense con la canadiense desde el aire. No es recomendable si le temes a las alturas 😀
    • Horario: 9:00 a 20:00 h todos los días.
    • Precio: adultos 14.55 CAN$ , niños entre 4 y 12 años 9.45 CAN$ , y menores de 4 años gratis.
    • Dirección:3850 Niagara Pkwy, Niagara Falls, ON L2E 3E8

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Hay paquetes para estas atracciones, para no tener que comprar una por una y obtener algún descuento. Sólo cuentan con 3 diferentes opciones: classic, plus y nature. Yo elegí la classic puesto que subir al Whirlpool Aero Car no era mi prioridad. Sin embargo, elige bien la tuya en caso de que prefieras esta atracción. Los precios son los mismos entre los paquetes nature y classic (57 CAN$), el plus es más caro (90 CAN$). Estos paquetes sirven para usarlos durante dos días (sólo una única visita a cada atracción), por lo que en caso de que decidas estar más de un día, no te tienes que preocupar por verlo todo el primero. Se puede comprar por internet y llevar el ticket impreso o en tu dispositivo móvil. Aquí encontrarás el horario de todas las atracciones desde la página principal del parque y aquí el precio individual de todas las atracciones, además de las no mencionadas en el post.

Maid of the Mist Boat Tour  es el barco que antiguamente llevaba gente desde ambas partes del río Niágara hasta lo más próximo posible a ellas. Sin embargo, hace algunos años, la parte canadiense contrató sus barcos con una empresa diferente, Hornblower. Maid of the Mist sigue siendo muy famoso debido a que fue la primera empresa que empezó con este tipo de tour. Sólo se puede acceder desde la parte americana, pero podrás encontrar iconos conmemorativos en la parte canadiense.

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Si tu paso por las cataratas será de más de un día, no te preocupes que no te vas  a aburrir. Alrededor de ellas se está explotando el turismo de una forma increíble. La calle Clifton Hill es como las Vegas para niños. Allí podrás llevar a tus hijos (si los tienes) o reencontrarte con tu yo infantil. También tiene atracciones para mayores, como casino adulto (también hay uno infantil), y muchísimos restaurantes. Para hacerte una idea:

  • Niagara Skywheel: es una noria desde donde podrás disfrutar de las vistas de las cataratas desde lo alto.
    • Precio: Adultos 11.99 CAN$ y niños 6.90 CAN$ (menores de 12).
    • Dirección: 4950 Clifton Hill, Niagara Falls, ON L2G 3N4

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  • Minigolf – Dinosaur Adventure Golf: situado en la base de la noria y como el nombre indica, está ambientado en la era de los dinosaurios, con un volcán en el medio del que emerge fuego.
    • Precio: 12 CAN$ + IVA. (13%)
    • Dirección: 4960 Clifton Hill, Niagara Falls, ON L2E 6S8

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  • Bird Kingdom: es un zoológico sólo de pájaros, aunque también cuenta con reptiles.
    • Horario: 9:30 a 17:30 excepto sábados y domingos que es hasta las 18:00.
    • Precio: menores de 16 años 11 CAN$ y mayores 15 CAN$.
    • Dirección: 5651 River Rd, Niagara Falls, ON L2E 7M7.
  • Casino.

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También puedes comprar un pase más barato para disfrutar de un grupo de actividades en Clifton Hill.

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Dónde comer en Niagara Falls.

Como ya hemos dicho hay muchos restaurantes en la calle Clifton Hill, un poco más caros debido al turismo pero muy cerca de las cataratas. También puedes comer en el centro comercial Table Rock que tiene vistas muy cerquita y directas a las cataratas, y además ese centro comercial es el punto de entrada para el Journey behind the Falls.

  • The works gourmet burger bistro: tiene muchísimas hamburguesas diferentes y están muy ricas. Quizás te vuelvas un poco loco intentado elegir por su menú, puesto que hay demasiados tipos, pero puedes tomarte tu tiempo para elegir mientras te tomas un refresco 🙂
    • Precio: Refrescos son ilimitados, es decir, si pides coca cola, podrás beber de ese tipo todo lo que quieras. Las hamburguesas rondan los 16 CAN$ cada una, sin taxes ni tip (13%).
    • Dirección: 5717 Victoria Ave, Niagara Falls, ON L2G 3L5
  • Flying Saucer Restaurant: este restaurante está situado en la ciudad de Niagara Falls en Ontario (pero accesible andando desde las cataratas), y es muy particular puesto que su construcción recrea un ovni. Podrás sentirte un poco extraterrestre desayunando o comiendo allí.
    • Horario: 6:00 to 1:00, fin de semana hasta 2:00.
    • Dirección: 6768 Lundy’s Lane, Niagara Falls, ON L2G1V5
  • Tim Hortons: es una cafetería que cuenta también con sándwiches para el almuerzo. Es muy famosa en Canadá y posiblemente la veas más que el otras cadenas de comida rápida. Consejo, merece la pena probar sus SMOOTHIES y sus TIMBITs.
    • Dirección: 4950 Clifton Hill, Niagara Falls, ON L2E 6S8 — or — 6345 Niagara Pkwy, Niagara Falls, ON L2E 6S6

En Journey behind the Falls, y en el cruisers, te hacen una foto al principio con un  fondo croma que al terminar tu excursión te intentarán vender por 30 CAN$ (sin IVA probablemente) donde ellos mismos ponen el fondo con photoshop. Si quieres un recuerdo, aconsejo llevar una cámara y pedirle al chico o chica de tu derecha o izquierda que te tome la foto. La camara quizas se te llene un poquitin de agua y tengas que limpiar los objetivos, pero la foto y los recuerdos serán mucho mejores que la foto que te intentan vender al final del tour.

Después de cada atracción que visites pasarás al finalizar la excursión por una tienda de souvenirs. Como todas las atracciones están relacionadas, las tiendas de souvenirs también, y encontrarás lo mismo y por el mismo precio en todas ellas. Sólo aconsejo comprar lo que quieras en tu última excursión, para no tener que ir todo el dia con todo encima. No olvides que a todo hay que sumarle el IVA, ya que ellos no lo incluye en el precio que se ve.

No olvides que para visitar Canadá o Estados Unidos necesitas un adaptador para enchufar tus dispositivos. Como ya aconsejamos para viajar a Dublín, el adaptador universal es la mejor opción para estos viajes:

Además no olvides leer nuestro artículo sobre Planeando tu viaje a Canadá, donde contamos como hacer la VISA, y contratar tu seguro de viaje (contratando desde nuestra página te ahorrarás un 5% en tu seguro). Y si aún tienes dudas, no dudes en contactarnos, estaremos encantadas de ayudarte.

Por último, descubre más fotos sobre las cataratas del Niágara en nuestra página de Flickr, o mantente al día con las fotos de Instagram!

Escrito por Ana Casado.

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